Compañía deporte mantenerse joven
30-40 minutos diarios de ejercicio cinco veces a la semana puede ralentizar el envejecimiento celular ¡siempre que uno esté dispuesto a sudar!”, señala el estudio. Fotos BYU

Compañía y deporte, la fórmula ideal para mantenerse joven

Ricardo Segura

Practicar ejercicio cinco veces a la semana puede reducir nuestra edad biológica nueve años, y relacionarnos socialmente puede elevar nuestras posibilidades de supervivencia un 50 por ciento, según estudios de una prestigiosa universidad estadounidense.

“Hacer ‘jogging’ 30-40 minutos diarios cinco veces a la semana puede ralentizar el envejecimiento celular ¡siempre que uno esté dispuesto a sudar!”, señala el profesor de Ciencias del Ejercicio Larry Tucker, de la Brigham Young University (BYU), en Provo (Utah, EE.UU).

Otro estudio de la BYU ha encontrado que el aislamiento es un factor de riesgo para la salud y sugiere que la salud pública debería comenzar a hablar más seriamente sobre nuestras relaciones e incorporar una nueva prescripción: que pasemos solos menos tiempo.

Julianne Holt-Lunstad, profesora de Psicología y Neurociencia en la BYU, desveló en un trabajo anterior que estar en conexión con amigos, familiares, vecinos o compañeros de trabajo, mejora nuestra salud, al fomentar que nos cuidemos más y asumamos menos riesgos.

Más años y mejor calidad de vida

Las cremas antienvejecimiento, lociones, pociones, cristales y hechizos mágicos aún no han conseguido detener el paso del tiempo sobre el cuerpo humano, pero los científicos han descubierto algunas formas para ayudarnos a vivir más años con mayor calidad de vida, de acuerdo a tres investigaciones de la mencionada universidad.

Uno de los estudios de la BYU (www.byu.edu) analizó los datos de casi 6.000 adultos de entre 20 y 84 años de edad, revelando que es posible que pueda retardarse un tipo de envejecimiento, el que ocurre dentro de las células, ¡siempre que uno esté dispuesto a sudar!, señala la universidad.

“Solo porque uno tenga 40 años, no significa que se tengan 40 años biológicamente. Todos conocemos personas que parecen más jóvenes que su edad real. Cuanto más físicamente activos somos, menos envejecimiento biológico tiene lugar en nuestros cuerpos “, explica Larry Tucker, autor de esta investigación.

Su estudio revela que las personas que tienen niveles de actividad física altos tienen unos telómeros significativamente más largos que quienes tienen estilos de vida sedentarios, así como aquellos que son moderadamente activos.

El deporte y las relaciones sociales significativas tienen efectos positivos y duraderos en la salud. Foto: Jaren Wilkey/BYU

Los telómeros son unas cubiertas protectoras o “fundas” situadas en las terminaciones de nuestros cromosomas, son como nuestro reloj biológico y están extremadamente correlacionados con la edad. Cada vez que una célula se replica, perdemos un poco de estas “fundas” terminales. Por lo tanto, cuánto más viejos somos, más cortos son nuestros telómeros, según la BYU.

Ventaja biólogica de hasta 9 años

El profesor Tucker ha descubierto que los adultos con altos niveles de actividad física tienen una ventaja biológica de nueve años, en términos de envejecimiento, comparados con los que son sedentarios, y una ventaja de siete años en comparación con aquellos que son moderadamente activos.

En otras palabras: los niveles altos de ejercicio equivalen a tener entre siete y nueve años menos de envejecimiento a nivel celular.

Tucker explica que ser “muy activo” significa, en el caso de las mujeres, realizar 30 minutos diarios de ‘jogging’ (trote) y 40 minutos por día de esta misma actividad física. En el caso de los hombres, cinco días a la semana.

Evitar la soledad

Otro estudio de la BYU ha encontrado que el aislamiento es un factor de riesgo para la salud a todas las edades y sugiere que la salud pública debería comenzar a hablar más seriamente sobre nuestras relaciones e incluso incorporar una nueva prescripción para vivir más tiempo: que pasemos solos menos tiempo.

Esta investigación, que analizó datos de una variedad de estudios de salud que incluyen a más de 3 millones de participantes, muestra que la soledad y el aislamiento social son una amenaza para la longevidad comparable a la que representa la obesidad.

“Algunos pueden estar rodeados de personas y sentirse solos, y otros pueden aislarse porque prefieren estar solos, pero el efecto de esos dos escenarios sobre la longevidad es muy similar”, según Julianne Holt-Lunstad.

“Con la soledad en aumento, estamos prediciendo una posible epidemia de soledad en el futuro“, añade Tim Smith, profesor del Departamento de Asesoramiento Psicológico y Educación Especial (CPSE) de la BYU y coautor del estudio.

La asociación entre la soledad y el riesgo de mortalidad en las poblaciones jóvenes es mayor que en las poblaciones de más edad, y el aislamiento social es un factor predictor de la muerte prematura en las poblaciones menores de 65 años, según los autores.

Una buena utilización de Internet ayuda a no sentirse solo

Hay muchas cosas que ayudan a dominar los efectos de la soledad, según Holt-Lunstad y Smith, quienes apuntan que, con la evolución de Internet, las personas pueden mantenerse en contacto a distancias que antes no se podían.

Aunque la superficialidad de algunas experiencias ‘en línea’ puede reducir el contexto y la profundidad emocional del contacto y, el exceso de mensajes de texto, puede perjudicar una relación romántica, “decir algo dulce o amable por escrito es universalmente beneficioso”, según los autores.

practicodeporte@efe.es

 

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