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Damián Quintero y Sandra Sánchez, dos de las grandes esperanzas del karate español en Tokio 2020. Foto RFEK

Damián Quintero plata y Sandra Sánchez bronce en Rotterdam

Damián Quintero no pudo revalidar el que hubiera sido su tercer oro consecutivo, mientras que Sandra Sánchez se llevó el bronce en la competición de kata del Abierto de karate de Rotterdam.

El karateca malagueño perdió ante el japonés Issei Shimbaba por 5-0.

Quintero, número uno del ránking mundial, fue campeón en el Abierto de Rotterdam en los años 2013, 2015 y 2016 y bronce en 2014. Este año, en la segunda prueba de la Liga Mundial, ha sido medalla de plata.

Sandra Sánchez, bronce

Por su parte, la talaverana Sandra Sánchez, que también comanda el ránking mundial de kata, se quedó fuera de la final pero sí subió al podio al conseguir el bronce tras vencer a la francesa Kordo por 3-2.

Cinco quintos puestos

Otras opciones españoles de medalla se quedaron a las puertas. En kumite Matías Gómez y Raúl Cuerva fueron quintos, mismo puesto para Sergio Galán en kata y también de los equipos de kata.

“Competir contra Japón, que es la cuna del kárate, siempre es complicado, pero me he sentido bien sobre el tatami y he disfrutado, aunque siempre que compito lo hago para ganar”, señaló Quintero en declaraciones facilitadas por su equipo.

El karateca español llegó a la final tras vencer a todos sus rivales por 5-0 (unanimidad arbitral), a excepción del japonés Chikashi Hayashida, con el que disputó la semifinal y al que venció por 4-1.

“Mis principales objetivos este año son mantenerme como número uno del ránking, revalidar mi título como campeón de Europa y subir al podio en los World Games”, afirmó Quintero.

practicodeporte@efe.es

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