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Este estudio muestra la importancia de promover hábitos de actividad física y de reducir el sedentarismo desde pequeño. Foto Practico Deporte

La actividad física de los más pequeños favorece la memoria de trabajo

Un estudio del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) ha mostrado que un nivel bajo de actividad física en la edad preescolar y de primaria se asocia después con un menor rendimiento de la memoria de trabajo en la escuela primaria y en la adolescencia, respectivamente.

La revista The Journal of Pediatrics publica esta investigación en la que analiza el papel del deporte y el sedentarismo en la función cognitiva de más de 1.400 escolares. En el estudio se quiere comprobar qué efectos tiene la actividad física temprana en la memoria de trabajo de niños y adolescentes.

Mónica López-Vicente, investigadora del ISGlobal y primera autora de la publicación, explica que el trabajo ha sido realizado a partir de test neuropsicológicos y cuestionarios completados por los padres sobre el estilo de vida de sus hijos.

El estudio se realizó con escolares de Menorca, Valencia, Sabadell y Guipúzcoa.

Memoria de trabajo

Esta investigadora indica que una de las funciones más relevantes para el aprendizaje y el rendimiento académico es la memoria de trabajo, es decir, la capacidad de almacenar la información durante un corto período de tiempo para el procesamiento cognitivo.

Entre las conclusiones de este trabajo, destaca que los niños que habían mostrado un nivel bajo de actividad física extraescolar a los 6 años rindieron significativamente por debajo de los más activos, en el test de memoria que se les realizó en la adolescencia.

Esta relación también se encontró de forma leve en los niños de 7 años que habían tenido bajos niveles de actividad física a los 4 años.

Maduración cognitiva

Además, se detectó en esta investigación que el comportamiento sedentario temprano puede influir negativamente en la maduración cognitiva posterior en la adolescencia, pero sólo en niños varones.

Mónica López-Vicente precisa que la asociación entre la actividad física y la memoria de trabajo en los niños se ha analizado en pocos estudios. No obstante, añade que en los que se ha hecho “generalmente sí han apoyado esta relación positiva”.

Este estudio muestra la importancia de promover hábitos de actividad física y de reducir el sedentarismo desde pequeño

“Nuestro estudio es el primero en analizar la asociación longitudinal entre los hábitos de actividad física extraescolares y la memoria de trabajo en dos períodos clave de maduración cognitiva”, ha detallado López-Vicente.

Por su parte, Jordi Sunyer, jefe del programa de Salud Infantil de ISGlobal y coordinador del estudio, precisa que “estos hallazgos muestran la importancia de promover hábitos de actividad física y de reducir el sedentarismo desde etapas tempranas para aumentar el potencial cognitivo de los niños”.

practicodeporte@efe.es

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