Antonio Espinós karate
Antonio Espinós cree que además de los campeones Damián Quintero y Sandra Sánchez también hay opciones de medalla en kumite. Foto EFE

Espinós confía en que el karate recibirá el apoyo “que se merece”

Antonio Hermosín

Antonio Espinós, presidente de la Federación Mundial de Karate (WKF), cree que España “debe redoblar” su ayuda institucional a este deporte para aumentar las opciones de medallas en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 y mostró su confianza en que recibirá el apoyo que se merece.

Espinós destacó en una entrevista a Efe el “gran logro” que supone para el karate su primera inclusión en unos Juegos, y señaló el “potencial” de España en esta disciplina, durante una visita a Tokio para participar en una reunión entre representes de la WKF y los organizadores de la próxima cita olímpica.

“Para un deporte tan asociado a la cultura y la tradición japonesas, es un sueño estar aquí en su primera cita olímpica”, subrayó a Efe en la sede del comité organizador de Tokio 2020 en la capital nipona.

Espinós recordó que el primer campeonato mundial de karate tuvo lugar en Tokio en 1970, en el estadio Nippon Budokan, y añadió que 50 años después “vamos a venir al mismo lugar en nuestra primera aparición olímpica”, en alusión a la sede elegida para las competiciones de este deporte en Tokio 2020.

Máximo nivel con Damián y Sandra

El presidente de la WKF cree que la ocasión “puede deparar muchas alegrías a España” gracias a grandes campeones como Damián Quintero y Sandra Sánchez, líderes del ránking mundial de kata en las categorías masculina y femenina, aunque para lograrlo reclamó un mayor apoyo de las instituciones públicas.

A su juicio, España también cuenta con “opciones de medalla” en las pruebas de kumite.

“De los 80 karatekas olímpicos que va a haber en Tokio, a lo mejor van 3, 4 ó 5 españoles. Lo que es seguro es que España va a estar representada”, señaló con confianza Espinós.

Damián Quintero y Sandra Sánchez. Foto RFEK

El Consejo Superior de Deportes (CSD) “aún no ha comunicado a las federaciones españolas las subvenciones correspondientes a 2017”, mientras que otros países “comparables a e España” en cuanto a potencial como Alemania, Francia o Austria “ya están realizando un incremento enorme de los fondos cuando sólo quedan 3 años para Tokio”, advirtió.

Hay karatecas top que se pagan de su bolsillo las participaciones

“Para puntuar en el ránking mundial hay que participar en todas las pruebas de la liga anual, que son por todo el mundo. Eso cuesta dinero y hay mucha pruebas”, destacó Espinós, quien añadió que “no es presentable” que haya karatecas españoles “top” pagando de su bolsillo sus participaciones en estos torneos.

Aun así, el presidente de la WKF desde 1998 y reelegido para el cargo el pasado julio expresó su “confianza” en que el karate español “recibirá el apoyo que se merece”, y señaló que trasladará esta petición en sus encuentros con las autoridades estatales.

8 medallas en Tokio

Asimismo, Espinós avanzó detalles sobre los criterios de clasificación que propone la WKF para la competición olímpica, en la que se repartirán un total de ocho medallas (tres para kumite masculino y otras tantas para femenino, y una en kata para cada categoría).

Diez karatecas competirían en cada prueba, y para seleccionar a estos representantes olímpicos la WKF plantea que 4 de 10 plazas se concedan en base al ránking mundial, otras 3 en un torneo clasificatorio y las 3 restantes “por criterios de universalidad y para garantizar la presencia de todos los continentes”.

No obstante, para clasificarse por esta última vía será imprescindible estar entre los 50 primeros del ránking mundial, un criterio que también se aplicará a quienes opten a acceder a los Juegos como campeones de las competiciones continentales.

Unificar las categorías

El máximo organismo internacional del karate planteará próximamente estos métodos de clasificación al COI, que tiene previsto deliberar sobre los mismos el próximo otoño, detalló el presidente de la WKF.

En cuanto a las categorías por pesos en las pruebas de kumite, la WKF ya ha remitido al COI su propuesta para unificar varias de las cinco clases existentes.

Las dos categorías inferiores (-60 y -67 kilos para hombres, y -50 y -55 para mujeres) formarían una sola clase, así como las dos mayores (+75 kilos para hombres y + 61 para mujeres), mientras que la intermedia (-75 kilos en hombres y -61 en mujeres) permanecería separada.

De este modo habría tres clases de pesos en las pruebas olímpicas tanto para hombres como para mujeres, y las categorías serían “asimilables al ránking mundial”, explicó Espinós.

El karate, el surf, la escalada deportiva, el ‘skateboard’ y el béisbol/sóftbol son los cinco nuevos deportes que, a propuesta de Tokio 2020, el COI ha decidido incluir en el programa de los próximos Juegos.

practicodeporte@efe.es

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