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Carmen Valero Valle Mena
Carmen Valero durante el campeonato de España de Clubs de cross en 1977. Foto Archivo/EFE

Carmen Valero, homenajeada en el Valle de Mena

Carmen Valero, la primera atleta española que compitió en unos Juegos Olímpicos, los de Montreal 1976 en las pruebas de 800 y 1.500 metros, recibió un homenaje del Club de Atletismo del Valle de Mena (Burgos).

La atleta aragonesa, Mejor Atleta Española del Siglo XX, según la Asociación Española de Estadísticos del Atletismo, fue campeona del mundo de cross en los años 1976 y 1977, además de bronce en la edición de 1975. Sin olvidar 25 títulos nacionales, como recordó la organización de este homenaje.

El presidente de la Federación de Atletismo del País Vasco, Juan José Andérez, recordó que hasta 1963 el franquismo no levantó la prohibición de practicar atletismo a las mujeres.

Carmen Valero explicó que para poder dedicarse a este deporte, antes tuvo que realizar el Servicio Social que era obligatorio para las jóvenes durante la dictadura de Franco. Consistía en demostrar habilidades en costura. Sólo así pudo inscribirse como atleta en la Sección Femenina de la Falange.

Carmen Valero
Carmen Valero firmando el cartel del homenaje que le brindó el Club Atletismo del Valle de Mena. Foto: José Manuel Cámara

A finales de los años sesenta y en la década de los setenta, Carmen Valero se tuvo que enfrentar al machismo de los directivos de la Federación Española de Atletismo de la época, que llegaban a llamar “culonas y pechugonas” a quienes practicaban ese deporte.

Contra viento y marea, Valero alcanzó dos campeonatos mundiales de Cross. Sus primeras zapatillas para correr, de marca Múnich, tuvo que pagarlas a plazos. “A finales de los años sesenta trabajaba en una tienda de deportes y cada mes pagaba cinco pesetas para poder correr con aquellas zapatillas”, recordó Carmen.

Ya en 1972, un año después de haberse proclamado campeona de España de Cross, Adidas le regaló unas zapatillas y un chubasquero. Cuando Nike la vio competir con aquella marca, empezó a suministrarle todo tipo de equipación. No cobró nada por ello.

Grandes homenajeados

En el homenaje también estuvieron presentes Javier Abad, campeón de España de 1500 en 2012 y Ana Isabel Alonso, plusmarquista de Maratón, cuya marca de 2h26:51 se mantiene desde hace 23 años.

Preguntada por la rivalidad de estas dos buenas amigas, Alonso recordó que en la época en que ambas competían juntas Valero sólo consiguió ganar el campeonato de España de Cross en 1986 cuando ella estuvo lesionada.

Alonso, de 57 años, y Valero, de 63, fueron las dominadoras del Cross español durante las décadas de los setenta y ochenta.

Valero es la decimoctava estrella del atletismo español que recibe un homenaje del club castellano-leonés. Antes lo fueron otros grandes del atletismo español como Mariano Haro, Martín Fiz, Ruth Beitia, Abel Antón, Fermín Cacho, José Manuel Abascal, Juan Carlos Higuero, Jesús García Bragado, Mayte Martínez, Maite Zúñiga, Fabián Roncero, Juan Carlos de la Ossa, Manolo Martínez, Manuel Olmedo, Purificación Santamarta, Ana Isabel Alonso y Javier Conde.

practicodeporte@efe.es

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