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Erika Villaécija retirada
La nadadora española ha recordado algunos de los pasajes más importantes de su trayectoria. Foto EFE.

Erika Villaécija pone fin a su trayectoria deportiva tras 16 años en la élite

La nadadora española Erika Villaécija ha anunciado este lunes en el Museo Colet de Barcelona su retirada como nadadora profesional después de haber estado 16 años en la élite en los que ha conquistado un total de 21 medallas internacionales y ha participado en 4 Juegos Olímpicos.

A sus 34 años ha comunicado está difícil decisión. “Me ha costado mucho dejarlo, pero me he llenado de ilusiones diferentes (en el mundo laboral) y he visto que no tenía el tiempo necesario para entrenarme y hacerlo bien, ya que soy muy exigente. Mis prioridades han cambiado”, ha explicado la deportista del CN Sabadell. 

Dos últimas competiciones

Antes de despedirse como deportista profesional competirá en los Campeonatos de España de Piscina Corta que se celebrarán en el CN Barcelona del 15 al 18 de noviembre y, posteriormente, estará en la Copa de Clubes a mediados de diciembre donde defenderá por última vez los colores de su equipo.

Emocionada y junto a representantes de los cuatro clubes para los que compitió –Horta, Hospitalet, Sant Andreu y Sabadell– Villaécija tuvo unas palabras muy especiales para el técnico que más ha marcado su vida, Joan Fortuny, a quien consideró como un “segundo padre” y a quien agradeció  todo lo que le ha enseñado. “Te tendré en mi vida para siempre”.

Por lo que respecta a su meritoria trayectoria deportiva, la catalana lo deja habiendo conseguido una impresionante medalla de oro en los Mundiales de piscina corta de Dubai 2010, prueba en la que se impuso a una joven Mireia Belmonte. De esta prueba reconoció ser la “más simbólica”.

La espinita de la medalla olímpica

Aunque en la parte negativa, no quiso dejar pasar la oportunidad de explicar que se retira sin quitarse “la espina” de haber ganado alguna medalla olímpica en sus cuatro Juegos (Atenas, Pekín, Londres y Río de Janeiro). Aunque siempre se llevará para sí misma el orgullo de ser la primera nadadora en competir en las pruebas de piscina y aguas abiertas en unos mismos Juegos, los de Londres 2012.

La Real Federación Española de Natación también quiere contribuir a la causa de Villaécija y en la última jornada del próximo Nacional le entregará su insignia de oro, del mismo modo que la Generalitat le concederá la Creu de Sant Jordi, que es la distinción más importante del gobierno autonómico.

Erika Villaécija deja la natación con un palmarés que incluye cuatro medallas de oro en grandes competiciones internacionales: en los 800 libres de los Mundiales de 2010 en Dubai; en los 800 libres y el relevo 4×200 libres de los Europeos de Madrid de 2004 y en los 800 libres del Europeo de piscina corta de Dublín en 2013.

Pese a todo, solamente da un paso al lado, ya que Villaécija seguirá ligada a la natación como entrenadora de los benjamines del CN Sabadell, que compatibilizará con el trabajo en una consultoría.

practicodeporte@efe.es

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