Futbolista estrés
La presión del público o la necesidad de ganar un título pueden elevar el estrés de un deportista. Foto archivo EFE

Un futbolista con estrés, más propenso a fallar penaltis

Los futbolistas con alto nivel de estrés tienen más probabilidades de fallar un penalti, esta es una de las conclusiones de la investigación llevada a cabo por la Universidad Internacional de La Rioja (UNIR) y que ha sido refrendada en ensayos clínicos con equipos de élite.

El Grupo sobre Tecnologías aplicadas a la Educación Física (TECNODEF) de la UNIR ha desarrollado esta investigación, en la que se han comprobado que la presión del público, la importancia de la competición o la necesidad de ganar un título pueden elevar el estrés de un deportista y llevarle a cometer errores; así como la gestión que hagan de sus emociones, según una información de la mencionada universidad.

La hormona del estrés

El investigador del TECNODEF Manuel Jiménez ha señalado que, gracias a las últimas tecnologías de análisis de cortisol, conocida como la “hormona del estrés“, y a través de la saliva se puede “conocer y predecir las posibilidades de errar un penalti que tiene un jugador de fútbol” y “un futbolista con alto nivel de estrés tiene más probabilidades de fallarlo”.

“Estadios abarrotados de gente que anima o pita, competiciones en las que un mínimo detalle te puede alejar de la victoria, presencia de medios de comunicación que multiplicarán sus fallos o aciertos, entre otros, son muchos factores que afectan a los deportistas“, ha añadido.

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El investigador Manuel Jiménez. Foto UNIR

A su juicio, “el cuerpo del deportista, como el de cualquier persona, se prepara para una situación de peligro a través de la liberación de cortisol”, pero “el problema viene cuando esos niveles se mantienen altos a lo largo del tiempo”.

¡Huye del peligro!

De esta forma “el jugador va a alejarse de lo que le daña, el cuerpo le está diciendo: ¡huye del peligro, huye del depredador!“, sostiene Jiménez, quien detalla como causas “la presión del entrenador, de los compañeros, del público, de los medios de comunicación”.

Los investigadores han observado, sobre todo, los niveles de testosterona y de cortisol de los deportistas para saber si la carga de entrenamiento es la adecuada y si emocionalmente, el jugador está preparado.

“En equipos de fútbol profesional es factible predecir con una antelación suficiente las rachas negativas de resultados”, según Jiménez, lo que “ayudaría al cuerpo técnico a reestructurar las cargas de entrenamiento, modificar la política de rotaciones y recuperar rápidamente las buenas sensaciones, minimizando el impacto sobre la tabla clasificatoria”.

Impacto elevado en la salud y el rendimiento

Este investigador, también miembro de la Unidad de Cultura Científica y de la Innovación de UNIR, admite que queda mucho trabajo por hacer en este sentido, pero se está comenzando a comprender “el amplio rango de consecuencias que tiene el estrés psicofisiológico en los deportistas y todo indica que el impacto en la salud y en el rendimiento es muy elevado”.

El grupo de investigación TECNODEF trabaja actualmente con equipos de élite, como el Rubin Kazan ruso, así como diversos clubes de fútbol españoles de Primera, Segunda y Tercera División.

Ha avanzado que, dentro de esta investigación, se analizará a las competidoras de hockey que participarán en las semifinales y finales de la Copa de la Reina, prevista del 16 al 19 de marzo; y, en un futuro, se extenderá a otros deportes con alta carga de estrés, como el automovilismo.

practicodeporte@efe.es

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