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Laia Sanz Dakar
Laia Sanz, durante la entrevista con EFE en Madrid. Foto EFE

Laia Sanz nunca habría imaginado acabar siete Dakar

Lucía Santiago

Laia Sanz cuenta las horas que le faltan para dar carpetazo a los compromisos que siempre le siguen a su regreso del Rally Dakar. Reconoce que está deseando perderse algunos días en la nieve, pocos, justo antes de sentarse con KTM para valorar su participación en el rally más peligroso del mundo sobre el que confiesa que nunca habría imaginado acabar los siete en los que ha participado.

La catalana, trece veces campeona del mundo de trial y cinco de enduro, fue decimosexta. Se quedó lejos del noveno lugar que marca su mejor resultado en el Dakar, pero ya puede presumir de ser la única mujer que ha completado la prueba en siete ocasiones.

Ella lo logró de manera ininterrumpida desde 2011, el año de su estreno. “Hay muy pocos pilotos que de siete Dakar hayan acabado todos”, remarcó durante su visita a la sede de la Agencia EFE en Madrid.

Siete años de Dakar

– Pregunta: Siete de siete. Sigue superándose. Sigue su pleno en el Dakar.

– Respuesta: La verdad es que estoy muy contenta. No lo hubiese imaginado cuando empecé. Es muy difícil hacer un buen resultado, pero también es muy difícil terminar el Dakar siete años seguidos. Hay muy pocos pilotos que de siete ediciones del Dakar hayan acabado todas. En la categoría de motos es muy fácil que te pase algo, que te caigas o que te falle la moto.

– ¿Cuándo se produce ese cambio? Empezó conformándose con el 39º puesto, el que consiguió en su debut en el año 2011, y ahora no aspira a menos que a estar en el Top-15.

“El noveno puesto de hace cuatro años pesa”

Los objetivos van cambiando. El primer año competí pensando en acabar. Todo el mundo quiere acabar en su primer año en el Dakar. Pero luego vas mirando cómo mejorar. Los últimos cuatro años me ha ido muy bien, quizás demasiado, y a veces es contraproducente porque el noveno puesto de hace cuatro años pesa.

Laia Sanz
Laia Sanz en su visita a Practico Deporte. Foto EFE

La gente se espera un ‘top-10’ fácil y el Dakar es una carrera muy complicada. Este último 16 creo que lo hubiese firmado antes de ir para allá, pero después de ver cómo ha ido la carrera creo que podía aspirar a más. Estoy animada para el año que viene.

– ¿Siente la presión?

El año pasado quizás más, porque coincidió con el cambio de equipo (fichó por KTM). Tenía ganas de hacerlo bien, de gustar y después de ser la novena todo el mundo hablaba de un top-5. Es muy fácil pedir un buen resultado cuando no estás ahí. Este año en ese sentido iba muy tranquila.

– ¿Vuelve satisfecha?

, sobre todo por el ritmo de la segunda semana. Hice buenas etapas, sin fallar, sin arriesgar, sin caerme.
Pero me pasó lo que me pasó (se perdió en un momento de la cuarta etapa y el piloto portugués Joaquim Rodrigues, al que pidió ayuda, la engañó) y perdí mucho tiempo. Cuando te pasa una cosa de esas vuelves a salir detrás y es complicado salir con pilotos que no son los de tu grupo. Me costó un par de días volver a ponerme donde me tocaba.

Una mala experiencia

– ¿Le costó dejar atrás ese incidente?

Sí, porque el Dakar es una carrera que preparas todo el año. Cuando me pasó eso era consciente no de que había tirado la carrera pero sí de que ese tiempo era oro. Me fastidia.

– ¿Se han perdido los valores en competición?

Gente no respetuosa o con poco ‘fair play’ ha habido siempre y siempre la habrá. Creo que es una excepción, por eso le creí. Si eso pasase a menudo ya ni preguntaría, pero pregunté porque nunca me había pasado algo así. No me volverá a pasar.

Joaquim Rodrigues no se ha disculpado por el incidente

– ¿Se ha disculpado con usted?

No. Es más, negó lo que me había dicho. Me dijo que me había dicho otra cosa. Yo tengo la conciencia muy tranquila, sé qué me dijo. Esta carrera creo que a la larga pone a cada uno en su lugar.

Una chica inconformista

– ¿Le ha traído hasta aquí su inconformismo?

Mi carácter es así. Si no hubiese sido inconformista no hubiese llegado hasta aquí. Me habría quedado en mi primer Dakar. Soy realista, no digo que voy a hacer un top-5 en el próximo Dakar, pero siempre intento mejorar. Y cuando sé que puedo mejorar, voy a fondo.

–  ¿Necesitaría para ello que se mantuviera un formato como el de este año, con más navegación?

laia sanz dakar
Laia Sanz al término del Dakar 2017. Foto archivo EFE

El año pasado estuve cómoda, pero llegué muy tarde a la carrera y no pude dejar huella. Este año se ha notado mucho la navegación. La única pena, el tema de las lluvias pero eso es algo incontrolable. En cuanto a pilotaje sí que he disfrutado muchísimo. Ha habido terrenos diferentes, fuera de pista, arena… Eso da más posibilidades a todos los pilotos y también es menos peligroso porque la gente no corre tanto.

– ¿El público también lo disfruta más?

La verdad es que este año, especialmente en Bolivia, hemos alucinado. Los últimos 40 kilómetros antes de entrar en La Paz todo era gente, gente, gente. Salía gente de todos los lados.
La gente es lo que hace el Dakar especial, ya sea en Bolivia, en Argentina o en cualquiera de los países en los que hemos estado.

– ¿Qué le ha dado la experiencia?

La experiencia te da más conocimiento y te hace pensar más. Con la edad, ves más el peligro. En estos siete años me he encontrado muchos accidentes. Quizás soy más prudente pero al mismo tiempo la experiencia te da otras cosas buenas. Sé gestionar mejor la presión y la carrera y me conozco a mí misma mucho mejor.

Un equipo importante

– ¿También ayuda la tranquilidad que ahora le ofrece KTM?

Estoy muy contenta, más serena, porque me preocupo solo de entrenar y de ir en moto. Eso es importante porque me hace llegar más tranquila a las carreras. Además, tengo los mejores medios para prepararme y creo que va a volver a salir un buen resultado en el Dakar. Son muy buenos los resultados de estos últimos años pero creo que va a salir otro muy buen año.

– ¿Eso le descarta para los Mundiales de trial y enduro?

No lo sé. Hablaré con KTM. Ahora me toca descansar, desconectar y después será tiempo de pensar en qué haremos los próximos meses.

Laia Sanz
Laia con su KTM durante la undécima prueba del Dakar entre San Juan y Río Cuarto en Argentina. Foto archivo EFE

practicodeporte@efe.es

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