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La escuela Evergrande es un colegio al más puro estilo Hogwarts

Mikel Lasa, entrenador en la escuela de fútbol más grande del mundo

Juan José Lahuerta

Hace 13 años que Mikel Lasa colgó las botas. Una lesión en una rodilla, que amenazaba con dejarle cojo, acabó con una dilatada carrera en la que triunfó en la Real Sociedad, el Real Madrid, el Athletic y el Murcia. Con 33 años, dijo adiós al fútbol para enfocar su carrera hacia los banquillos.

Después de unos años sabáticos, se sacó el carné de entrenador y en 2011 comenzó a entrenar a los juveniles del Zarauz. Desde entonces, por su tierra, Guipúzcoa, dirigió a chavales en diferentes clubes hasta acabar hace un año en China. Allí, enseña a los más jóvenes en una escuela atípica, en medio de la nada, parecida a al “Colegio Hogwarts“, donde Harry Potter desarrolló sus habilidades mágicas.

Esta escuela es el  complejo deportivo más grande del mundo

Mientras fue futbolista, Lasa fue dirigido por nombres como Vicente Miera, Ladislao Kubala, John Benjamin Toshack, Radomir Antic, Vicente del Bosque, Jorge Valdano o Luis Fernández. De cada uno absorbió sus conocimientos y ahora, con su toque personal, los imparte en China.

Escuela Evergrandre, un colegio Hogwarts de 185 millones

Como Lasa describe, en medio de la nada, a 101 kilómetros de Guangdong, rodeado de bosques, en una ciudad deportiva estilo Milanello pero a lo grande y sin nada alrededor más que árboles y montañas, emerge el complejo deportivo más grande del mundo creado para generar un futuro al fútbol de China.

Algunos de los chicos llegan becados, otros pagan una importante suma para entrenar en Evergrande

El presidente del país asiático, Xi Jinping, tiene un sueño y no es otro que hacer grande a su país en un deporte en el que históricamente su máxima hazaña fue jugar el Mundial de Corea y Japón de 2002. Para ello, ha dado todo su apoyo a un proyecto en el que la empresa inmobiliaria Evergrande puso 185 millones de dólares sobre la mesa para construir un complejo impresionante en una zona rural del sur de China.

Es una ciudad deportiva estilo Milanello pero a lo grande

Entre los elegidos para dirigir a los casi 3.000 chavales que estudian, desayunan, comen, cenan y, sobre todo, aprenden a jugar al fútbol todos los días, está Mikel Lasa. Es uno más de los 22 técnicos españoles que ha captado el país asiático para conseguir dar un salto de calidad que, en la actualidad, no tiene pese a invertir millones de euros en jugadores para su principal liga.

Entrenadores de Evergrande
Entrenadores de Evergrande

“Todo sucedió un poco por casualidad. Un amigo se fue a China y al tiempo me llamaron de la empresa que lleva Shorna, Evergrande, con la colaboración de la Fundación del Real Madrid. Estoy encantado de colaborar. A nivel internacional, es la que más está apostando por el fútbol y más en China”, dice Lasa en declaraciones a EFE.

“Todo sucedió un poco por casualidad”

“Igual ha habido momentos en los que hemos tenido 3.000 niños. Ahora hay alrededor de 2.700. Estamos en un complejo muy grande, con 53 campos de fútbol. En principio, es el más grande del mundo y allí estamos trabajando para mejorar el fútbol chino”, apunta.

Lasa el ermitaño

“Estoy en mitad de la nada. Nada es nada. Bosques, montañas y prácticamente nada más. No hay restaurantes, lo de pubs, no entienden lo que es. Aquí estoy encantado. Es muy ermitaño, en mitad de la nada. Estoy todo el día con fútbol, fútbol y fútbol y no puedes pensar en más. Así llevo un año allí”.

Lo único con lo que ha sufrido Lasa es por la comida

Sin embargo, Lasa se ha adaptado perfectamente a esa vida. Está encantado. Sólo ha sufrido por la comida, demasiado picante a su gusto. Sin embargo, también se ha acostumbrado pese a que prefiere, como dice, el alimento limpio. Su vida, es muy ordenada.

Las carencias del fútbol chino

En este intento de China por crear una potencia futbolística a partir de una cantera potente, hay una pega con la que Lasa y los técnicos tienen que lidiar.

“La mayor carencia es que hasta hace poco no sabían nada de fútbol. Nada o muy poquito. Lo bueno que tienen es que son muchos, hay muchos niños y por lo tanto tienen mucho margen de mejora. Por eso estamos ahí, para tratar e intentar que los niños mejoren y el fútbol chino vaya evolucionando”.

China quiere ser una gran potencia mundial en el fútbol

“Estamos intentando mejorar el trabajo de los niños. El fútbol casi no saben ni lo que es o no lo han ni conocido. Estamos mejorando. En España es cultural. Desde que un padre se entera que su niño va a nacer, ya le hace socio de un equipo. En China, el fútbol, hasta hace muy poquito, no estaba desarrollado. Las diferencias son importantes”, agrega.

Pero en la Escuela Internacional de Fútbol Evergrande, todos los sueños se pueden cumplir. Las instalaciones donde se alojan los chavales incitan a ello. Por encima de todo, se eleva una especie de castillo, una construcción muy similar a la escuela de Harry Potter. El entorno y las instalaciones, incitan a la magia.

En España el fútbol es cultural

“No vivo en una ciudad. Vivo en mitad de la nada, donde se ha hecho una ciudad como la de Harry Potter pero multiplicada por cincuenta. Todo está montado alrededor del complejo deportivo. Es la reostia, es la escuela más grande del mundo a nivel educacional y de instalaciones, campos de fútbol, gimnasio, piscina…”.

El campus, de unas 67 hectáreas, es una fábrica de sueños para miles de niños chinos que desean convertirse en el próximo Leo Messi o en el siguiente Cristiano Ronaldo. Algunos llegan becados, otros pagan hasta 60.000 yuanes (9.200 dólares), sueldo medio anual en China. Para entrar, hay dos opciones: o tener mucho talento o tener mucho dinero.

En el mundo de “Hogwarts”, todo es posible. Y, Lasa, es uno de los fabricantes de sueños.

practicodeporte@efe.es

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