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Javier Mérida logró el pasado verano la 'Triple Corona', al atravesar el Canal de la Mancha, rodear la isla de Manhattan y cruzar el canal de Santa Catalina, en California. Foto web Javier Mérida

Paratriatleta busca ser el primer español en nadar el Fin del Mundo

El paratriatleta marbellí Javier Mérida se propone ser el primer español en atravesar a nado el canal de Beagle, una travesía en aguas gélidas que tendrá como punto de partida la Isla Grande de Tierra de Fuego, que comparten Argentina y Chile y conocida como el Fin del Mundo.

El nadador ha señalado en la presentación del reto que cruzar el canal, con un ancho un poco mayor de dos millas náuticas de promedio, constituye una prueba de deporte extremo debido a la frialdad de las aguas -con una temperatura media en verano de 8 grados-, las corrientes marinas y los fuertes vientos.

Aguas gélidas

“El objetivo es hacer ida y vuelta y la dificultad radica en la baja temperatura”, ha señalado Mérida, que ha indicado que, al nadar sin traje de neopreno, sólo cuenta con una hora para completar la travesía antes de verse obligado a salir del agua ente el riesgo de sufrir una hipotermia severa.

El paratriatleta y su equipo partirán hacia la Patagonia el próximo viernes e intentarán afrontar el reto entre el 1 y el 5 de marzo, según ha apuntado Mérida, que perdió su pierna derecha en 2008, después de ser atropellado por un vehículo cuya conductora se encontraba en estado de embriaguez.

Mérida se convirtió el pasado verano en el primer nadador en aguas abiertas amputado que lograba la denominada ‘Triple Corona‘, tras atravesar el Canal de la Mancha, rodear la isla de Manhattan y cruzar el canal de Santa Catalina, en California.

“Es un reto ilusionante y me lo tomo como una especie de revancha, una cuenta pendiente, con el Lago Ness“, ha destacado el paratriatleta, que en julio de 2015 tuvo que abandonar su deseo de cruzar el lago escocés tras sufrir una hipotermia cuando llevaba más de dos horas nadando.

Peligro con las corrientes marinas

“Este año volvemos a intentar una travesía con agua muy fría, con unas temperaturas que se situarán entre los 7 y los 9 grados”, ha resaltado Jaime Vigaray, entrenador de Mérida, que ha subrayado además las complicaciones que pueden surgir debido a las corrientes marinas existentes en el canal de Beagle.

Por su parte, la doctora Rosa Sánchez, que integra también el equipo de Mérida en cada uno de sus retos, ha asegurado que el nadador vivirá una “situación potencialmente arriesgada para la salud“.

“Hay pocos datos médicos publicados sobre este tipo de retos y solamente sabemos de manera contrastada que entre 10 y 11 grados se puede estar como máximo 30 minutos en el agua”, ha explicado Sánchez, que ha destacado que “los efectos de una hipotermia son inmediatos”.

practicodeporte@efe.es

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